EPOC


 

EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) es una enfermedad grave e incapacitante que afecta a su respiración. Entre más pronto reciba tratamiento, mejor será su pronóstico ya que es una enfermedad progresiva que sin tratamiento oportuno el deterioro del pulmón es acelerado.


¿Qué es el EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica)?

EPOC o enfermedad pulmonar obstructiva crónica es una enfermedad pulmonar que afecta el flujo de aire y causa problemas respiratorios. Los síntomas que se pueden presentar son:

  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias
  • Dolor opresivo en el pecho
  • Cianosis, coloración azulada en labios o lechos ungueales 
  • Infecciones respiratorias frecuentes
  • Falta de energía
  • Inflamación de tejidos alrededor de los tobillos y los pies.

Cuando usted padece Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica, es posible que observe un incremento de la tos en la mañana, esto ocurre para movilizar el exceso de moco de los pulmones.

Desafortunadamente, los síntomas sólo se manifiestan cuando el daño pulmonar es muy extenso.


¿Qué causa el EPOC?

La causa principal de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica en los Estados Unidos es fumar. Este hábito a largo plazo afecta la elasticidad de los bronquios en los pulmones, lo cual significa que al inhalar se expanden demasiado y cuando se exhala el aire se queda atrapado..

No todos los fumadores desarrollan EPOC - sólo el 20-30% de los fumadores terminan desarrollando la condición. Lo más probable es que hay una influencia genética en algunos fumadores que los hace más susceptibles al EPOC.

Hay una condición genética específica que puede causar enfermedad pulmonar obstructiva crónica en aproximadamente 1% de los casos. Esta condición es una deficiencia de la proteína α-1-antitripsina (AAT), cuya función es proteger los pulmones.

El EPOC también puede ocasionarse debido  a la exposición a largo plazo a otros irritantes, tales como:

  • Contaminación del aire
  • Polvo
  • Cocinar con leña
  • Vapores químicos

El EPOC se divide en enfisema y bronquitis crónica. El enfisema destruye las delicadas paredes de los sacos de aire en los pulmones, llamados alvéolos. La bronquitis crónica es una inflamación de los bronquios que se traduce en una mayor producción de moco.

Estas condiciones afectan el flujo de aire que sale de los pulmones y causan los problemas respiratorios asociados con el EPOC.


¿Cómo se trata el EPOC?

Si usted fuma, la acción más importante que puede tomar es dejar de fumar. Su EPOC seguirá empeorando si no lo hace, por lo que es cada vez más difícil para usted poder respirar.  Si necesita ayuda con dejar de fumar, el doctor Hugo M Toro, MD, PA, le puede ayudar.

Hay diferentes posibilidades para dejar de fumar,  puede recibir asesoraría durante todo el proceso. Otros tratamientos  coadyuvantes del EPOC son:

  • Broncodilatadores
  • Esteroides inhalados
  • Inhaladores de combinación
  • Esteroides orales
  • Inhibidores de la fosfodiesterasa-4
  • Teofilina
  • Antibióticos, su uso será determinado por el médico tratante.
  • Terapia de oxígeno
  • Programa de rehabilitación pulmonar
  • Suplementación AAT

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica puede conducir a  deterioro de la función cardíaca, cáncer de pulmón, hipertensión pulmonar, y depresión. Si usted está teniendo problemas respiratorios crónicos o necesita ayuda para dejar de fumar, llame la oficina del Doctor Toro para programar una cita.

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